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Otorrinos, audiólogos, especialistas en audífonos: ¿cuál es la diferencia?

Las personas que buscan un tratamiento para la pérdida de audición se enfrentan a una serie de retos, como términos médicos que pueden resultar desconocidos y categorías de profesionales sanitarios que pueden parecer confusas. Por ejemplo, ¿cuál es la diferencia entre un audiólogo y un audioprotesista?

Los tipos de profesionales de la audición que puede encontrar al buscar ayuda para su pérdida auditiva difieren tanto en su formación como en sus habilidades.

 

Audiólogos y doctores en audiología

Un audiólogo es un profesional de la salud auditiva autorizado que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de la pérdida de audición y los trastornos del equilibrio en adultos y niños. Se puede pensar en un audiólogo principalmente como un "médico de la audición". La mayoría de los audiólogos han obtenido el título de doctor en audiología (Au.D.), aunque existen otros títulos de doctorado dentro de este campo (Ph.D., Sc.D. y otros). Los audiólogos suelen ofrecer los siguientes servicios:

  • Exámenes auditivos completos
  • Adaptación, ajuste y mantenimiento de audífonos
  • Tratamiento de los trastornos del equilibrio y los acúfenos (zumbidos en los oídos)
  • Programas de rehabilitación auditiva y del habla

Los audiólogos poseen un conocimiento exhaustivo de los sistemas auditivo y vestibular del ser humano, y tienen una amplia formación en la reproducción del sonido, que es fundamental para la adaptación y el ajuste precisos de los audífonos.

 

Especialistas en audífonos

Los especialistas en audífonos (o, en algunos estados, los audioprotesistas autorizados) son profesionales de la salud especializados en recomendar y adaptar la tecnología de audífonos adecuada. Los especialistas en audífonos suelen estar al día de las últimas tecnologías disponibles en este campo, incluidos los dispositivos de ayuda a la escucha (teléfonos amplificados, sistemas de alarma, etc.), y tienen experiencia en la realización y evaluación de pruebas auditivas básicas.

Los especialistas en audífonos deben estar certificados o autorizados por el estado. La mayoría de los estados también exigen un aprendizaje o un periodo determinado de experiencia práctica antes de obtener la licencia.

 

Otorrinolaringólogo

Los otorrinolaringólogos son médicos (doctores en medicina) especializados en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del oído, la nariz, la boca y la garganta. A diferencia de un audiólogo, que es más bien un "médico de la audición", se puede pensar en un otorrinolaringólogo como un "médico del oído". Formados tanto en medicina como en cirugía, los otorrinolaringólogos suelen tratar los tipos de pérdida auditiva profunda que requieren un tratamiento farmacéutico o quirúrgico, como un implante coclear. Estos tipos de pérdida auditiva incluyen la pérdida causada por un traumatismo, una infección o tumores benignos en el oído.

Una vez completado el tratamiento médico, los otorrinolaringólogos suelen remitir a los pacientes a un audiólogo para que les prescriba y adapte audífonos digitales o les asesore para ayudarles a desarrollar de nuevo sus habilidades de comunicación y reconocimiento del lenguaje.

Independientemente del tipo de especialista que decida consultar para sus necesidades auditivas, el factor más importante es la experiencia general que le ofrezca, que debe incluir un enfoque integral para diagnosticar, tratar y reevaluar su audición. Asociarse con un profesional que escuche sus necesidades es fundamental para el éxito de su plan de tratamiento.

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